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Dave Brailsford, del Team Sky, en busca de la nueva tecnología del ciclismo

Otra película, otra fotografía. Esta vez de cerca. La cabeza de Brailsford ahora tiene más que un parecido pasajero con el Borg de Star Trek, pero la tecnología que usa no es algo de ciencia ficción, sino un prototipo de una gira por San Francisco la semana pasada. “Me encantó la experiencia”, dice el director principal de Team Sky. “Hay energía y entusiasmo en la ciudad, es un lugar extremadamente emocionante para estar”.

Durante su estadía, Brailsford visitó 20 compañías tecnológicas, conoció a capitalistas de riesgo y probó una amplia gama de productos en uno, dos o cinco años pueden ver la luz del día. Repetidamente se encontró haciendo esta simple pregunta: ¿cuántas de estas ideas girando alrededor de Silicon Valley, sin importar cuán esotéricas o locas, pudieran ayudar a sus jinetes a ir más rápido?En esencia, estaba buscando Marginal Gains 2.0; un nuevo tramo de pequeñas ventajas sobre los rivales del Team Sky en el pelotón. Y lo que encontró, dice, fue muy interesante. “Aunque algo de eso está un poco ahí afuera”, agrega alegremente. “Realmente allá afuera”. Ian Stannard encuentra la longitud de onda ganadora sin recurrir a la radio | Richard Williams Leer más

Lo que nos lleva de vuelta a esos electrodos en su cabeza. “Ese soy yo, en una empresa, haciendo mi prueba de dardos”, dice. “Es una forma de estimulación craneal. Los militares lo han estado utilizando para sus francotiradores para reducir el tiempo que les lleva adquirir una habilidad.Lo que sugieren es que esto aumenta la plasticidad de la corteza para permitir el aprendizaje rápido.

“Después de un tiempo enviaron una corriente eléctrica y seguí jugando a los dardos para ver si mejoraría mi juego. . ” ¿Funcionó? “Bueno, pasé de mierda a menos mierda”.

El dispositivo pretende ayudar a los usuarios a alcanzar un estado de “flujo”, esa sensación cuando cada tarea parece fácil y sin esfuerzo, pero Brailsford está igualmente interesado en La investigación que sugiere la estimulación craneal podría ayudar a la capacidad de resistencia. “Piensan que puede anular el cerebro”, dice. “Cuando el cerebro va” bien, mejor cierro y me detengo “, la estimulación craneal anula eso y le permite competir más cerca de la capacidad de su cuerpo, lo cual es interesante.

” Ahora esto no es Algo que veremos en los clásicos el próximo año, pero es algo con lo que experimentar.Y cuando te sumerges en lo que está sucediendo allí, te das cuenta de que hay muchas cosas que están orientadas al consumidor y algunas de ellas están a punto de desarrollarse “.

Nuevamente Brailsford toma su teléfono.Esta vez hay una imagen de un par de pantalones cortos que contienen pequeños dispositivos que miden lo que está sucediendo en los músculos de las piernas cuando alguien está en bicicleta.

“Puede decirle qué grupos musculares están disparando y los desequilibrios en los músculos “, dice. “Por ejemplo, si regresa de una lesión, podría compensar en exceso por un lado, y si vemos esto, podemos hacer cosas para solucionarlo”.

Tal es el crecimiento de la tecnología portátil que Brailsford cree que no pasará mucho tiempo antes de que los ciclistas también usen parches que le digan al equipo, en tiempo real, lo que está sucediendo con su fisiología, metabolismo, gasto de energía e incluso tasas de sudoración.Entonces, si notó que uno de sus ciclistas sudaba más de lo normal, ¿podría darle una bebida electrolítica deportiva diferente para compensar? “Exactamente”, dice. “Spot on”.

Mientras Brailsford estaba en San Francisco, conoció a dos compañías que están a la vanguardia del trabajo en ADN, genética y marcadores genéticos. “Estuvieron investigando los perfiles de ADN en términos de riesgo de lesiones y varios otros parámetros”, dice. “Si usted tiene un cierto patrón genómico, podría ser más susceptible a, por ejemplo, lesiones en los isquiotibiales o tener ciertos problemas con su metabolismo. Es un área emergente pero es muy interesante “.

El sueño ha sido durante mucho tiempo una obsesión con Team Sky, porque es muy vital para ayudar a la recuperación, y recientemente han experimentado con dispositivos que monitorean el sueño REM.En San Francisco, Brailsford analizó un nuevo producto que pretende ayudar a las personas a relajarse antes de dormir.

Aquí hay una pregunta obvia. Si Sky está buscando nuevas ganancias marginales, ¿por qué decirle al mundo al respecto? En parte porque Brailsford cree que estos productos, por sí mismos, no le darán una ventaja a sus corredores, sino que es cómo los aplica su equipo lo que importa. Pero también quiere enviar un mensaje a todas las compañías tecnológicas del mundo de que su equipo está feliz de estar dispuesto a tener conejillos de indias si tienen nuevas ideas. “Estos muchachos necesitan probar sus productos y lo que quieren es una retroalimentación rigurosa con buenos procesos científicos”, dice. “Estamos en una buena posición para hacerlo”.

Sorprendentemente, Brailsford también cree que Team Sky puede hacer más con todos los datos que recopilan.Fue a San Francisco con Robby Ketchell, un científico del deporte y experto en análisis anteriormente en Garmin, y estaban particularmente interesados ​​en las bases de datos que podían clasificar y buscar patrones automáticamente.

Pero Brailsford no siempre ha hecho grandes cosas. datos, tanto como director de rendimiento de ciclismo británico de 2003-2014 como en Sky? ¿Y no sigue Sky siendo uno de los líderes de la manada? “Lo estamos, pero incluso las empresas más sofisticadas basadas en datos como Google y Facebook están en constante evolución y cambio”, dice. “Lo que pudo haber sido vanguardista hace dos años, o incluso hace un año, se ha movido de nuevo”.

Tal comentario podría aplicarse al Team Sky dado su decepcionante 2014.Ha llevado a algunos a sugerir que la era de las ganancias marginales ha terminado; que las docenas de ventajas microscópicas del ciclismo británico, y más tarde Sky, se acumularon debido a su obsesión con la ciencia del deporte y la dieta, y hacer cosas como llevar sus propios colchones de gira para garantizar que sus ciclistas durmieran mejor, ha terminado.

< La respuesta de Brailsford es de buen humor pero contundente. "Absurdas tonterías", dice. "No puedes quedarte sin ganancias marginales. Todo sobre ellos es que se trata de una mejora continua. Por lo tanto, no hay un punto final ".

Algunas personas piensan que es un truco:” No es un truco “, dice. “No importa quién seas, cada equipo tiene que intentar mejorar continuamente. Entonces, ¿cómo vamos a hacer eso? Esa es la pregunta.Por lo tanto, debe observar todos sus procesos: podría ser su grupo de talentos, metodología de capacitación, dinámica de grupo o el uso de tecnología, no importa; tienes que seguir avanzando “.

Brailsford quiere dejar algo más claro. Esta tecnología emergente estará allí para informar al equipo, no para dictarlo, y, enfatiza, tampoco sustituirá la capacidad o el trabajo duro. “La conclusión es que necesitas talento”, dice. “Necesitas tener hambre. Necesitas deseo Si no tienes esos, no vas a ir a ningún lado. Pero hay tantas cosas en juego cuando tienes éxito.Cuando ganas, es muy fácil dejar de presionar en ese lado de la mejora continua de las cosas y lo que tiende a suceder en el deporte es que te patean el trasero ”.

Lo que explica el viaje de Brailsford, parte del Desafío que se planteó, su equipo y todos sus jinetes para redoblar sus esfuerzos durante el invierno. Este año, Team Sky ha respondido con venganza.Chris Froome venció brillantemente a Alberto Contador en la Ruta del Sol, Geraint Thomas se llevó el título de Volta ao Algarve y, lo más increíble, Ian Stannard logró una victoria poco probable en el Omloop Het Nieuwsblad, el clásico de adoquines de la temporada, después de usar su nous para detener los ataques de tres jinetes de Etixx-QuickStep antes de alejarse hacia la victoria.

Mientras Brailsford, con su voz burbujeante de entusiasmo, admite: “Puedes usar la tecnología portátil que quieras, no te dirá qué hacer en una situación como esa. Se trataba solo de carreras puras. Tomar la decisión táctica correcta en el momento adecuado y obtener un resultado sorprendente “.

Espera que esta carrera de éxito continúe en el París-Niza, que comienza el domingo.Brailsford cree que Sir Bradley Wiggins, en su carrera final por Team Sky, puede ganar el prólogo, mientras que Thomas y Richie Porte pueden luchar por la victoria general. El general Thomas da el primer paso para desempeñar un papel importante para Team Sky Leer más

p> Le pido a Brailsford que ponga en contexto cuán significativa podría ser esta tecnología naciente. “Cuando nos fijamos en la ciencia del acondicionamiento, fue un gran paso cuando las personas comenzaron a entrenar en zonas de frecuencia cardíaca”, dice. “Entonces apareció el medidor de potencia.Lo siguiente que sucederá es que podremos monitorear exactamente en tiempo real lo que está sucediendo con el cuerpo, dándonos una mayor comprensión de la respuesta individual al entrenamiento y una respuesta día a día [durante las carreras].

“Imagínese poniéndose sus pantalones cortos y su traje de piel, y prácticamente obteniendo un tablero de todo lo que está sucediendo en su cuerpo: cuánta energía ha usado, sus niveles de hidratación, cuánto necesita para beber, lo que necesita comer, cómo está funcionando su cuerpo, diciéndole si está estresado, bueno, eso está muy cerca.En los próximos años, eso definitivamente existirá “.

Ahora hay un brillo en sus ojos. “Me imagino que en 2020 la ciencia del entrenamiento estará mucho más avanzada de lo que está ahora en términos de comprensión de respuestas individuales, requisitos de carga individual, programas nutricionales individuales diseñados y cronometrados con el entrenamiento.Hay una visión masiva que debería seguir adelante ”.

Como siempre, Team Sky está decidido a estar a la vanguardia de todo. Los grandes avances tecnológicos del ciclismo

La ayuda clave para el entrenamiento del último cuarto de siglo, los medidores de potencia, que fueron patentados en 1986, usan sensores para medir cantidades mínimas de flexión que se produce en áreas sensibles de la bicicleta cuando los pedales del conductor, inicialmente se arrancan, ahora en algunos casos, los pedales y el cubo de la rueda trasera. y lo convierte en una lectura de salida de potencia, que proporciona una medición objetiva de lo que está produciendo el esfuerzo del piloto, lo que significa que las cargas de trabajo de entrenamiento y carrera se pueden medir y evaluar con precisión.

Adaptado de la tecnología de posicionamiento en el campo de batalla en la carrera -en los Juegos Olímpicos de Londres por los sistemas BAe, el uso de láseres para leer una etiqueta reflectante personalizada en las bicicletas de los ciclistas permitió a los entrenadores registrar los tiempos y las posiciones con precisión para cada individuo en tiempo real durante las sesiones de entrenamiento, con hasta 30 ciclistas en el t rack en un momento dado.

Probados por primera vez en la década de 1990, los sistemas de engranajes electrónicos casi han reemplazado a los sistemas tradicionales operados por cable entre los equipos profesionales.Utilizan tecnología inalámbrica entre un botón del manillar y pequeños motores eléctricos que cambian los engranajes precalibrados, proporcionando un cambio más preciso e inmediato, y también evitando la fricción y el mantenimiento adicional que conllevan los cables.

Hecho popular por el italiano Francesco Moser después de su intento de récord de horas en 1982, las ruedas de disco parecían contra intuitivas, siendo más pesadas que las ruedas de radios. Sin embargo, eran mucho más aerodinámicos, presentaban una superficie lisa en el aire, y su peso en realidad resultó en un efecto de volante con la inercia de la llanta más pesada que facilitaba el pedaleo.Las innovaciones de Moser dieron como resultado un interés más amplio en la aerodinámica que persiste hasta el día de hoy.

Especialmente adaptado de la tecnología militar para los Juegos Olímpicos de Atenas, estas eran simplemente sillas plegables con bolsillos especiales en los brazos donde los jinetes de Gran Bretaña podían sumergir sus manos a las muñecas en agua fría para reducir rápidamente sus temperaturas centrales después de haberse calentado por sus eventos. William Fotheringham