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Ander Herrera: “España tiene el mejor medio campo del mundo por un largo camino”

Herrera dice que cuando deje de jugar fútbol, ​​verá fútbol; habla de viejos motivos, todos de pie, adoptando una frase en inglés con moneda española, una marca de nostalgia y autenticidad: “Estoy un poco” Contra el fútbol moderno “”; Y admite estar “loco por el fútbol”. Pero es una confesión redundante, ya clara en la admiración, incluso en la reverencia, con la que habla de jugadores, lugares y partidos.

El próximo partido es especialmente adecuado para España contra su capitán del United, Wayne Rooney. Los retratos enmarcados cubren esta sala, la habitación de al lado y el pasillo exterior: todos los internacionales de España, desde Abel Resino hasta Andoni Zubizarreta. Pronto Herrera se unirá a ellos. El martes es su debut, en el lugar que él llama “un estadio legendario con una historia increíble”.Es su tipo de lugar.

Tal vez haya valido la pena esperar, después de todo. Herrera tiene 27. Un campeón europeo sub-21 que lleva casi una década en su carrera; Rooney estuvo bromeando durante tanto tiempo que la primera vez que salió corriendo como internacional sería en Wembley, pero no en rojo, en blanco. “Cuando España no me llamaba, Wayne decía: ‘Bien: espera, terminarás jugando para nosotros'”, dice Herrera, agregando, por si acaso: “Bromeó, eh. Sabía que mi sueño siempre era jugar para España.

“Sé que Vicente Del Bosque quería llamarme un par de veces. Una vez me rompí una costilla jugando al West Ham, saltando con [James] Collins, y se me escapó la oportunidad. Eso fue difícil. Siempre he tenido fe, pero sabes que España tiene el mejor medio campo del mundo por mucho.Mejor que Argentina, Brasil, cualquiera: Iniesta, Silva, Cazorla, Mata, Koke, Isco, Tiago. Suficiente para elegir tres mediocampos, todos del nivel más alto “.

Paul Scholes una vez describió a Herrera como el mejor fichaje del United -” Para que una leyenda como él diga que es increíble “, dice el español, pero hubo No hay lugar en la escuadra nacional hasta ahora. La llegada de Julen Lopetegui ayudó; Lo mismo hizo la llegada de José Mourinho, cambiando su posición. Esa lista ya no es una lista de los competidores directos de Herrera. “Estoy aquí porque Mourinho me ha dado la oportunidad de asumir un nuevo rol”, dice. “Es más defensivo: mantener mi posición, no perder la pelota, ganarla, sacarla con fluidez, esa” defensa del descanso “. Lo estoy disfrutando.Estoy ahí para los demás “.

Paul Pogba, para empezar. “Paul es un jugador ofensivo; necesita libertad y el equipo necesita que tenga eso “, dice Herrera. “Él puede anotar 10 por temporada. Con su fuerza, la forma en que golpea la pelota con ambos pies, su habilidad en el aire, tienes que aprovechar al máximo eso “. España está ajustando a los oponentes para la plantilla de Inglaterra de Gareth Southgate | Barney Ronay Leer más

Herrera no apareció como el típico jugador de Mourinho, y lo mismo sucedió con su mejor amigo en United, Juan Mata. Se suponía que nunca lo harían, la llegada de Mourinho fue el preludio de su partida. Estaba demasiado a la defensiva, demasiado preocupado por la presencia física, demasiado comprometido con el contraataque, sin preocuparse por la pelota. Eran lo contrario.Herrera dijo una vez que algo que le gustaba de Louis van Gaal era que le daba mucha, mucha, mucha importancia. Mourinho no lo hace. El final estaba cerca. Sin embargo, aquí están.

“Eso es un mito”, dice Herrera. “Hay una idea de Mourinho que es defectuosa. En muchos juegos hemos tenido más posesión. El Liverpool tuvo más, pero por lo demás hemos tenido más balón y más oportunidades. Liverpool ha estado anotando cargas: limitarlos a dos tiros, ambos desde la distancia, es un éxito. Y con la posibilidad de Ibra, podríamos haber ganado 1-0. Para ir a Anfield, la forma en que están y detenerlos merece un elogio. Algunos juegos tienes que cerrar la puerta porque están “en llamas”. Otros días como Burnley, Stoke, Swansea, eres tú quien tiene que atacar.

“Incluso contra la posesión del Chelsea fue nuestra hasta los últimos 10, 15 minutos.OK, merecíamos perder pero no 4-0. Tuvimos oportunidades para 4-2 o 4-3. Mourinho es un entrenador de ataque; lo que no es un kamikaze: no nos tiene jugando como locos. Le gusta la “defensa del descanso”, pero es un entrenador de ataque que da libertad a los jugadores. También es honesto, sincero, dice lo que piensa en tu cara. Si un entrenador no es honesto, los jugadores lo molestan. Hay una muy buena relación. Mourinho es muy heterosexual. ”

¿A diferencia de Van Gaal? “Es poco amable hablar de los entrenadores que se han ido. Le agradezco a Van Gaal: me trajo a United y jugué 71 juegos, así que no diría nada malo. Prefiero hablar del presente. El equipo está bien, disfrutando el trabajo, entrenando bien. Me gustan las sesiones de Mourinho: muy dinámicas, siempre con el balón. No hay sesiones ni charlas realmente largas.Entiende lo que necesita un futbolista: veinte minutos, eso es todo. No hay tiempo para perder concentración. Todavía estamos allí, y deberíamos tener cinco puntos más. Merecíamos vencer a Stoke y Burnley. Eso fue increíble. 37 tiros, tienen uno y…”

Herrera vuelve a soplar sus mejillas. “Increíble, increíble. Hablé con Juan [Mata] y nunca habíamos conocido algo así. Eso sucede una vez por temporada, pero ya ha ocurrido dos veces. El balón golpea el poste y se va fuera; pronto llegará a la publicación y entrará “.

Herrera es tan efusivo con respecto a los compañeros de equipo. ¿Es Zlatan Ibrahimovic tan, bueno, ‘Zlatan’ como parece? “Él es…curioso”. Herrera responde. Hay una pausa. “Es una superestrella, pero está bromeando todo el día, atormentando a la gente, y acepta que lo hagas de nuevo.Tiene 35 años y lo mira “, continúa Herrera, levantando un dedo meñique. “Como un muchacho de 28. Se cuida, come bien, se estira, hace su trabajo de recuperación. No hay milagros: si eres así a los 35, ágil, bueno, porque eres profesional. Le das un melón a Ibra y él lo convierte en una bola ”.

Otros compañeros de equipo serán oponentes el martes. Jesse Lingard “entiende el juego muy bien” y, en cuanto a Marcus Rashford, Herrera se ríe. “Le damos cuerda:” ¡¿Cuánto dinero vas a ganar ?! “Porque lo tiene todo: es rápido, dispara bien con ambos pies y me gusta más su disposición a defender. Pero, mira, él tiene 19 años: no podemos pedirle que marque 40 goles. Se paciente. Habrá malos tiempos pero también habrá buenos porque él tiene mucho talento.Un chico humilde con un futuro brillante “. El nuevo entrenador de España, Julen Lopetegui: Por qué me apasiona el fútbol inglés Leer más

Luego está el hombre que Herrera más busca, el hombre que intenta ficharlo por Inglaterra. “Hablo mucho con Wayne”, dice. Herrera usa la palabra sabiduría para describir el delantero. Significa ‘sabiduría’, que puede parecer una elección extraña pero lo dice en serio: la admiración y el afecto son genuinos. “Él es tan futbolero como yo. Tiene tantas historias. Me encanta hablar con él porque sabe muy bien el juego “.

Cuando se sugiere que Rashford y Rooney están en extremos opuestos, tanto para United como para Inglaterra, uno llega al escenario y el otro se va, Herrera responde. rápidamente. “Bien, ‘dejando’? Veamos. Mira, Wayne ha estado jugando en el nivel más alto desde el 16.No llegué a la primera división hasta los 20 años; Él tiene cuatro años conmigo. Todo lo que se suma. Domingo, miércoles, domingo, miércoles, equipo nacional, euros, Copa del Mundo, competir, ganar, una y otra vez. Quince años en el club más grande de Inglaterra tiene un impacto; La gente necesita entender eso. Y nunca se desconecta, incluso cuando no está jugando. Él está allí, hablando sobre cómo podemos mejorar.

“Su actitud me ha impresionado. Wayne tiene algunos goles de Bobby Charlton, pero tenemos dos penalizaciones y él le da el balón a Paul [Pogba] y Anthony [Martial] porque necesitan la confianza. Eso te muestra la clase de persona que es. El día que deje el fútbol, ​​lo recordaré.Y la temporada pasada sacó nuestras castañas del fuego un montón de veces ”. Herrera se ríe. “¿Hay una frase en inglés para eso?” Pregunta. “De todos modos, seguirá haciendo eso: contra Swansea fue fantástico”.

Herrera y Rooney también han hablado sobre Inglaterra. “No creo que [la fatiga] sea un argumento convincente. Es cierto que hay una taza extra en Inglaterra que tiene un impacto, pero creo que se nota más en Europa que en el equipo nacional. También es cierto que los juegos son más locos, corro más que en España, pero no creo que sea más difícil físicamente. La intensidad es alta pero no mucho más alta que en España. No creo que pagues por eso.

“Hay mucha presión. Lo sé, lo veo: los medios son difíciles, muy difíciles. Son duros con el equipo nacional.Tan pronto como algo sale mal, los jugadores reciben algunos golpes terribles. Y creo que ahora hay una especie de desencanto [aproximadamente, “un desencanto”] con el equipo nacional, ¿no es así? Juegos donde Wembley no se ha llenado. Pero tienen los fundamentos, la razón para creer y los jugadores fenomenales “.

Esta vez, Wembley se llenará. Herrera estará allí, y no en la multitud. Sin embargo, su familia será. Viajaron a Granada por si acaso y de allí a Londres. Está tan entusiasmado con Inglaterra que le parece apropiado haber esperado para hacer su debut internacional allí y, además, ¿qué son tres días más? “Sabía que tarde o temprano la oportunidad vendría.Trabajé para esto: todos los días como si fuera el último “. Al final llegó allí: el mismo lugar donde ganó su única medalla principal (la Copa FA de la temporada pasada), si no el mismo vestuario. “Por el pasillo a la derecha”, dice. “Pero no sé si eso es de Inglaterra o el nuestro”.

Como Rooney siempre dijo, él también estará allí, pero con una camisa diferente. Y Herrera no cambiará, ni esta vez, ni nunca. “Si juego, la camisa es para guardarla”, dice. “Aunque a Wayne no le importa darme la suya y no conseguir la mía, genial. Eso sería un bonito recuerdo. Tal vez le diga eso “.

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