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España es un rival adecuado para la plantilla de Inglaterra de Gareth Southgate

Después de la victoria del viernes contra Escocia, Gareth Southgate incluso habló en su conferencia de prensa posterior al partido sobre la importancia de recibir al equipo agotado de Julen Lopetegui. “Jugar a España es uno de los mayores desafíos que podemos enfrentar”, dijo. “Tienen una clara identidad de cómo juegan en todos los grupos de su edad”. Como se oyen los gritos de batalla antes del partido, puede que no esté del todo en la antigua rutina de Wembley de Stuart Pearce (“Esta es nuestra puta tierra, mi puta tierra”) , pero el mensaje es suficientemente claro. Identidad, cohesión, esa hebra de ADN aún no definida: esto se ha convertido en el nuevo grial, el crujiente hobby detrás de cada nuevo entrenador. El nuevo entrenador de España, Julen Lopetegui: por qué me apasiona el fútbol inglés Leer más

< p> Por ahora hay razones más pragmáticas para dar la bienvenida a España.En el mundo stop-start del fútbol internacional moderno, puede haber una calidad ligeramente congelada para el segundo juego de dos. Un amistoso de seguimiento el martes por la noche, a 18 meses del torneo más cercano, con pensamientos ya enfocados en las fechas del club y las lesiones, tiene más de un poco de gris al respecto.

No tanto esta vez. Incluso despojados de sus dos cinturones recientes y con el disfraz empobrecido de lesiones, España en casa es el tipo de enfrentamiento que Roy Hodgson solía llamar “amigable con el prestigio”. En estos días, Wembley puede sentirse como una gran catedral de fútbol enervada, con toda la electricidad visceral de un Cliff Richard ligeramente irritable o la noche de inauguración del Ideal Home Show.Esto no ha sido ayudado por una sucesión de concursos de temperatura ambiente.

Los últimos cinco oponentes de Inglaterra, local y visitante, han sido clasificados en el puesto 52, 56, 178, 28 y 27 en el mundo. De los últimos ocho equipos en visitar Wembley, solo Holanda ha marcado un gol. En cualquier caso, una reunión con la nación de fútbol más cautivadora de los últimos 10 años es un pequeño golpe oportuno para la idea básica de mantener este cansado concurso musical apolillado todavía a la deriva, al menos en un momento en el que hay tantos fanáticos más jóvenes. En particular, siento una creciente ambivalencia hacia el fútbol internacional.

Más allá de eso, hay otras razones para que Inglaterra se tome este juego en serio. Southgate estará desesperado por una victoria para subrayar su reclamo sobre el trabajo permanente.En términos más generales, hay que tener en cuenta la buena salud general del equipo, un grupo tan traumatizado por los Euros de verano que Southgate ha llevado a organizar sesiones de charla y de compartir confianza con sus jugadores. No se equivoque, ya que los partidos amistosos sin sentido, en la mitad de la temporada y en los que no se juegan en torneos, Inglaterra realmente podría ganar con esta. Se ha puesto en juego el equipo de Gareth Southgate para Inglaterra, pero el trabajo acaba de comenzar. Owen Gibson Leer más

Y, sin embargo, parte de la fascinación de hospedar a España es el hecho de que, en la competencia adecuada, este es el tipo de juego que tienden a perder. Desde 2002, el récord del torneo de Inglaterra contra equipos internacionales de alta calidad dice: jugó nueve no ganó ninguno, perdió cinco y empató cuatro.La última vez que ganaron un partido de octavos de final contra un equipo que previamente ganó un trofeo serio fue, espérelo, la final de la Copa del Mundo de 1966.

Hay un caso que se presentará la última vez. Inglaterra venció a España, hace cinco años en Wembley, sigue siendo su punto más alto de los últimos cinco años, una victoria disciplinada de 1-0 en noviembre de 2011 que, amistosa o no amistosa, se enfrentó a un maravilloso equipo campeón en su mejor momento. Phil Jones y Scott Parker fueron el centro del campo de Inglaterra ese día. Darren Bent le dio a Sergio Ramos una dura tarde. Jack Rodwell, de 20 años, mantuvo a raya a Xavi y Andrés Iniesta durante la media hora final.El futuro era, si no se abría de par en par, luego se le infundía una débil señal de esperanza.

Desde que Inglaterra ganó dos de los 11 partidos de torneos jugados y regresó de Kiev, São Paulo y Niza en un estado de desgarro. . En lugar de reducirse, la brecha con la élite parece haberse afianzado, dado el contexto y la narrativa por la preocupación por los métodos y sistemas. En este sentido, España ha sido el rival más intrigante de Inglaterra en los últimos años, un equipo cuyas fortalezas actuales, la capacidad de pasar y mantener la pelota, siempre parece sacar los tornillos, el estante, las notas más tristes de la autoflagelación.

Esa victoria 1-0 en Wembley es la única vez que Inglaterra ha marcado en los últimos cinco encuentros entre estos equipos.Esto ha sido lo que los promotores de boxeo llamarían un mal partido para Inglaterra, las fortalezas de España perfectamente adaptadas para resaltar sus propios temores y debilidades. Cuando estos equipos jugaron por última vez, hace un año en Alicante, Inglaterra fue superada por completo en una de las cosas más unilaterales y delicadamente sádicas de 2-0 que probablemente verás.España simplemente se mantuvo el balón esa noche, con Thiago Alcântara produciendo una clase magistral de 27 minutos en pases y movimientos que parecieron asustar completamente a Michael Carrick y Fabian Delph (ninguno ha jugado para Inglaterra desde entonces). un armario desnudo | Daniel Taylor Leer más

Thiago también estuvo en el centro de la derrota por 4-0 de Macedonia el sábado por la noche, un juego en el que España mantuvo un sorprendente 79% de posesión, y que demuestra una vez más la inutilidad de tratando de importar o bastardizar otro estilo exitoso.Las musculosas zonas interiores del fútbol inglés, unidas al barro, nunca producirán un Thiago, un jugador tan frágil que sus buenos tiempos siempre se comparan con la sensación de otro giro o torsión inminente, pero que es una alegría observar cuando está en la pelota. una criatura de pura técnica.

Por todo lo que hay elementos del equipo actual que pueden sugerir una actuación más convincente el martes por la noche. Este es un equipo de Inglaterra técnicamente más competente que algunos que han pasado en los últimos años. Por lo general, los jugadores son más felices en posesión pero quizás más en sintonía con la moda de la Premier League de perseguir el balón solo cuando es el momento adecuado.

Además, por todas las fallas bien documentadas de Inglaterra contra mejores equipos, ahí Ha habido un ligero cambio en el clima dominante en el último año.Inglaterra ha adoptado un hábito más preocupante de tropezar no con los mejores, sino también con los segundos. Se le pidió que asumiera el papel dominante, que dictara el ritmo y la textura que habían tendido a tragar y tartamudear. En el último año, Inglaterra ha vencido a equipos poderosamente clasificados en Francia, Alemania, Portugal y Gales (tres de ellos en amistosos antes del torneo) mientras perdía contra Islandia y empataba con Eslovenia, Eslovaquia y Rusia. Estirarse, contrarrestar, criar su propio juego puede ser simplemente un tónico, una forma de olvidar brevemente la tarea onerosa de ser, en todo momento, un equipo de Inglaterra.

En términos más simples, probablemente sea una Buen momento para jugar a España. Este es un escuadrón herido por lesiones, con Gerard Piqué, Jordi Alba, Sergio Busquets, Iniesta y Diego Costa.La victoria por 4-0 contra Macedonia fue más complicada de lo que parece en general, con España presionando repetidamente antes de anotar tres goles finales.

Puede que haya una mayor urgencia para Inglaterra, cuyo campo medio de ataque se vio bien equilibrado durante su victoria por 3-0 contra una flacida Escocia, con Adam Lallana mostrando nuevamente esa rara habilidad para tomar el balón a la velocidad y Wayne Rooney en su única posición sensata. sin embargo, tienen sus elementos de fascinación, incluso si la única parte que Inglaterra debería preocuparse en este momento es la necesidad, en muchos niveles, de una victoria.

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