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¿Pueden los verdaderos Wanderers levantarse: Western Sydney enfrenta una crisis de identidad?

En su primera temporada en la Liga A, los Wanderers obtuvieron la menor cantidad de goles en la competencia. Al año siguiente conquistaron Asia a través de la pura mentalidad sangrienta. El escuadrón de esta temporada puede lucir la misma cresta, pero eso es todo lo que tienen en común. El contribuyente Max Beister sella la victoria de Melbourne Victory sobre Western Sydney. A la deriva de sus rivales de crosstown después de seis juegos y posee el peor récord defensivo en la liga.La preocupación no es tanto que los Wanderers fueron superados por Victory, no lo fueron, sino que sus deficiencias eran tan poco popovistas; los calamitosos errores defensivos, la cuestionable organización en el campo, la falta de liderazgo.

El punto de partida de por qué es sencillo: Popovic no puede seleccionar el mismo calibre de jugador que las temporadas anteriores. Cada invierno, los entrenadores de la A-League corren el guante de la rotación de escuadrones. El éxito conduce a una pérdida de talento (véase: United, Adelaide), y el límite salarial y las limitaciones de la visa hacen que el trabajo de reemplazo sea similar para el desafío. Antes de que se dé cuenta, solo nueve de los 22 que comenzaron la gran final de 2015-16 en mayo están participando en la sexta ronda 2016-17.

Se necesita tiempo para dormir en un nuevo grupo de jugadores, especialmente con Cambio de combinaciones en el corazón de los cuatro traseros y la base del mediocampo.Estas relaciones siempre han sido las fortalezas de Western Sydney, pero cada vez más están demostrando sus debilidades.

Es un problema exacerbado por la dispersión del grupo central que ayudó a establecer la cultura de los Errantes. De la alineación inicial del sábado, solo Brendon Santalab había presentado más de 35 veces en rojo y negro. Los tres jugadores con más jugadores del club tienen vacíos que permanecen expuestos durante el fin de semana.

Los guantes Ante Covic han sido rellenados por Andrew Redmayne, pero habrían sido usados ​​con tanta arena y colocados al pie de uno de los postes.La selección continua de Redmayne es una acusación al estado de porteros australianos, y su incapacidad para lidiar con el segundo de Victory terminó con lo que quedaba de la competencia en el minuto 65.

Popovic aún tiene que descubrir la vida después de Nikolai Topor- Stanley, y en el estadio Etihad, ni Aritz Borda ni Jonathan Aspropotamitis mejoraron su reputación. La partida de Mark Bridge ha llevado a un exceso de confianza en Santalab, lo que a su vez ha provocado una tensión en la pantorrilla, el tipo de lesión en la que los trabajadores de más de 34 años tienen la costumbre de sufrir.

Si Popovic necesitara un ejemplo del tipo de jugador que falta en su club, podría haberlo visto jugar fuera de posición en el lateral izquierdo para la oposición y poner un jugador cercano al partido. Leigh Broxham es un blanco fácil para los críticos que ven solo a un trabajador limitado.Pero esos “transportistas de agua” (como Eric Cantona, una vez conocido como Didier Deschamps) son parte integral de la estructura de los clubes de fútbol.

Broxham encarna los aspectos no negociables que los recién llegados a un equipo deben comprender. Él tiene que hacerlo, no posee el talento natural para ganarse la vida como futbolista profesional. Persigue causas perdidas, lucha incansablemente por la posesión, establece puntuaciones y se niega a dar un paso atrás, el tipo de cualidades que mantienen a los equipos bajo presión. Las cualidades por las que Popovic construyó a los Wanderers.

Popovic todavía no ha visto lo mejor de sus fichajes estrella. Reclutar jugadores del extranjero en la A-League puede ser una lotería. La temporada pasada, los números de Popovic surgieron por cortesía del doble pivote de Dimas y Andreu, y la seguridad defensiva de Alberto.Sobre la evidencia de estas primeras semanas, Borda y Bruno Pinatares no están en la misma clase, y para todos los destellos de brillantez mostrados por Nicolás Martínez y Jumpei Kusukami en áreas inocuas, ha habido una preocupante falta de amenaza en el cuadro de penalización.

Por lo general, Popovic no se ve afectado por la difícil situación temporal de su club. En su conferencia de prensa posterior al partido, compartió su confianza de que, con el tiempo y la familiaridad, su último plan de juego daría frutos. “Nuestro fútbol es excelente”, dijo. “Tenemos que hacerlo mejor en ese último tercio con el pase final y el tiro para ser realmente recompensados ​​por nuestra buena jugada”. Es una confianza bien merecida después de navegar por los Wanderers a través de aguas agitadas en numerosas ocasiones.Pero con la Liga de Campeones de Asia en el horizonte, querrán conseguir un cambio en el redescubrimiento de la identidad que los hizo tan poderosos.

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